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Épithète

Règle grammaticale

Il ne peut pas être séparé du nom auquel il se rapporte, ni par un complément du nom ni par une subordonnée relative.

Il apporte au nom une caractéristique sans l'intermédiaire d'un verbe.

Il se différencie donc de l'attribut.

L'épithète n'est pas indispensable dans la construction d'une phrase.

Il est placé en général à côté du nom auquel il se rapporte.

La fonction du nom importe peu, l'épithète est toujours possible.

Il s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte.

S'il est participe présent il se comporte comme un adjectif qualificatif, il s'accorde en genre et en nombre avec le nom qu'il qualifie.

Il faut donc le différencier du participe présent suivi par un complément de verbe, qui lui ne s'accorde jamais.

Selon la notion des épithètes, certains vont se placer avant le nom, certains après et d'autres acceptent les deux positions.

Parfois le changement de place entraîne un changement de sens.

Lorsque deux épithètes sont présents pour qualifier un nom, on peut utiliser la conjonction de coordination et, ou, la virgule s'il y en a plus de deux.

Exemple

  • La sublime Laure-Yvonne a appelé son fils.
    On peut se passer de l'épithète (La) sublime dans la phrase
  • Lydia a demandé à son fils aîné de venir.
    Épithète aîné du nom fils.
  • La grande pièce était fermée.
    Épithète grande du nom pièce.
  • La pièce était fermée par une chaise cassée.
    Épithète cassée d'un nom complément d'objet direct (COD) une chaise.
  • J'arrose les fleurs naissantes.
    Épithète participe présent naissantes qui s'accorde avec le nom fleurs.
  • Les personnes, achetant des fruits et légumes, arrivèrent tout près de moi avec une mine rageante.
    Le participe présent achetant est suivi par un complément de verbe des fruits et légumes, il ne s'accorde pas avec Les personnes.
    L'adjectif qualificatif rageante peut être remplacé par n'importe quel autre adjectif qualificatif, il s'accorde donc.

     Ainsi le premier mot se terminant par ant est un participe présent, le second est un adjectif qualificatif.

La grammaire